The Things They Carried: The Afghan Field Medic

Propellers whir in a desert outside Kandahar, Afghanistan, taking off and landing to transport Afghan soldiers to and from the battlefields of the almost 16-year war against the Taliban.

Waisuddin, 22, who, like many Afghans, goes by one name, serves as a medic when he’s not fighting on the front lines. From under the sleeve of his Afghan army uniform, a long burn scar stretches toward his wrist.

Read the entire story here.

Advertisements

After a bloody month in Afghanistan, demonstrators demand security reforms

Protesters returned to the streets of Kabul on Monday waving pink flags and demanding the resignations of top security officials in the wake of the deadliest month in Afghanistan in years.

The demonstration was a continuation of weeks of sit-ins and protests in Kabul after a massive truck bombing killed at least 150 people on May 31. Days later, security forces opened fire on demonstrators, killing at least seven, and eventually dismantled the protest camp by force, resulting in another death.

At least 230 people died during the holy month of Ramadan, which ended last week. But the protests are only one manifestation of a political crisis that is threatening President Ashraf Ghani’s government.

Read the entire story here.

Facing Death Threats, Afghanistan’s First Female Conductor Plays On

At 12 years old, Negin Khpalwak decided she wanted to study music. Then, her uncles threatened to kill her.

Khpalwak, now 20, is from the restive Kunar province in Eastern Afghanistan. I meet her in a classroom in Kabul, where she sits behind a grand piano surrounded by young women and girls clutching violins, clarinets, and cellos. Khpalwak listens to Lauren Braithwaite, a woodwind teacher originally from the UK, as she leads a rehearsal session of Zohra, Afghanistan’s first women’s orchestra, which is a project of the Afghanistan National Institute of Music, or ANIM.

Read the entire story here.

Cycle of violence continues in Afghanistan with bombing at funeral; at least 7 die

The mourners were standing in silence by a freshly dug grave Saturday as a mullah recited verses from the Koran. The deceased was a young man who had been killed during a protest against violence in Afghanistan.

Suddenly, a series of three explosions shattered the peace of the day, sending some of the mourners running in panic and leaving others motionless on the ground.

The blasts in the Afghan capital killed at least seven people and wounded 119, the government said, in the latest spasm of violence in the country. Local media reported higher casualty figures, with the number of dead as high as 20.

Read the entire story here.

Violence breaks out in Afghanistan’s capital during a protest about a deadly bombing

At least five people were killed in the Afghan capital Friday when security forces opened fire on protesters calling for government accountability after a bomb blast this week killed at least 90 people, workers at the nonprofit Emergency Hospital and witnesses said.

The violence occurred as the protest in Kabul moved from the site of Wednesday’s bomb blast toward the presidential palace, according to media reports and witnesses. Although protesters were largely peaceful, witnesses said some were throwing rocks.

Among those killed was Mohammad Salem Izedyar, the son of Mohammad Alam Izedyar, the deputy speaker of the upper house of parliament. Izedyar was not immediately in a condition to comment on his son’s killing, his secretary said.

Ahmad Sayeedi, leader of the committee that organized the protest, said presidential palace guards, not police, started firing at the protesters. “The police only fired in the air,” he said.

Protester Muhammad Najib Rahman, 18, said he saw the confrontation between guards and demonstrators.

Read the entire story here.

90 reportedly killed and 400 wounded after car bomb goes off in Kabul

Tayyeb, a 22-year-old bank employee, had just arrived at work Wednesday, a typically busy morning in central Kabul’s diplomatic quarter, where rush-hour commuters’ cars inched along streets that house foreign embassies, commercial buildings and the presidential palace.

Suddenly a heavy explosion shook the neighborhood, shattering windows as far as a mile away. In the bank, rooms went dark and shards of glass hit Tayyeb in the head.

“We couldn’t find anyone or anything,” said Tayyeb, who, like many Afghans, has only one name. “After maybe a minute, we could see some of our colleagues had been injured because of broken glass.”

Read the entire story here.

Avustusjärjestössä työskennellyt suomalaisnainen siepattiin Afganistanissa, kaksi ihmistä tapettiin samassa yhteydessä

AFGANISTANIN pääkaupungissa Kabulissa on siepattu suomalainen avustustyöntekijä. Suomen ulkoministeriö vahvisti asian sunnuntaiaamuna.

”Ulkoasiainministeriö on lauantain ja sunnuntain välisestä yöstä lähtien selvittänyt Kabulissa tapahtunutta suomalaisen sieppaustapausta”, vahvisti ulkoministeriön kansalaispalvelupäällikkö Pasi Tuominen.

”Suomen viranomaiset ovat olleet yhteydessä siepatun työnantajaan ja läheisiin.”

Maanantaiaamuna ulkoministeriöstä kerrottiin, että tapahtumista ei ole tullut uutta kerrottavaa. Myöskään Afganistanin media ei ole kertonut maanantaina uusia tietoja tapaukseen liittyen.

 

Lue koko juttu täältä.

HS tapasi Suomen pakkopalauttamia afgaaneja Kabulin lentokentällä: ”Meille annettiin vain viisi minuuttia aikaa kerätä tavaramme ja lähteä”

SUOMESTA lähti myöhään tiistai-iltana palautuslento Afganistanin Kabuliin. Lennolla oli kymmenen pakkopalautettavaa afgaania, joiden joukossa oli viisihenkinen perhe. Perheeseen kuului isä ja kaksi alaikäistä poikaa ja tytärtä. Perheellä oli jatkolento Heratiin.

Suomesta on palautettu Afganistaniin yhteensä 23 henkilöä sen jälkeen, kun Suomi allekirjoitti Afganistanin kanssa sopimuksen pakkopalautuksista viime lokakuussa.

Alun perin Afganistanin pakolaisministeriö kertoi saaneensa Suomesta tiedon, että palautettavia olisi yli neljäkymmentä. Lopulta määrä kuitenkin supistui huomattavasti.

 

Lue koko juttu täältä.

Afganistanissa lapsiakin tappavan Isisin taistelija puhuu HS:lle piilopaikastaan: ”Kaikkein tärkein asia meille on jihad”

ON HUHTIKUINEN keskiviikkoiltapäivä Kabulissa. Jossain noin sadan kilometrin päässä idässä Isisin taistelija Qari Ehsanullah, 41, vastaa puhelimeen piilopaikastaan.

”Salaam aleikum”, hän tervehtii pashtoksi. Hänen on täytynyt kävellä kilometrikaupalla päästäkseen alueelle, jossa hän voi rauhassa puhua ilman, että Isisin komentajat saavat tietää.

Ehsanullah asuu tavallisesti Achinissa, itäisen Nangarharin provinssin paikkakunnalla, johon Yhdysvallat pudotti 13. huhtikuuta Massive Ordinance Air Blast (Moab) -pommin. Kyseessä oli suurin koskaan missään sodassa käytetty räjähde, joka ei ole ydinpommi. Pommin kohteena olivat Isisin rakentamat tunneliverkostot.

Pommituksen vuoksi Ehsanullahin on täytynyt lähteä Abdulkhel-nimiseen kylään.

 

Lue koko juttu täältä.

“Minulla on mielenterveysongelmia, petyin niin pahasti” – Mohammad Tamim palasi Jyväskylästä Afganistaniin

KABUL. Suomesta palautettiin kymmenen afgaania Kabuliin viime maaliskuun lopulla kohun saattelemina. Palautuksia vastustettiin Helsingissä mielenosoituksin vedoten Afganistanin huonontuneeseen turvallisuustilanteeseen.

Viime lokakuussa Suomi allekirjoitti Afganistanin kanssa sopimuksen, joka helpottaa afgaanien pakkopalauttamista. Sen jälkeen Suomesta on pakkopalautettu Afganistanin pakolaisministeriön mukaan yhteensä 13 afgaania.

Suomi ei ole ainoa pakkopalautuksia tekevä valtio.

 

Lue koko juttu täältä.